“抗氧化”可以对抗衰老,抗氧化保健品葡萄籽精华可以吗?


女人没有不爱美,当了妈妈的女人也一样。我自己最近一年,以肉眼可见的速度变老,眼角的皱纹很明显了。我也比以往任何时候都更关心如何抗衰老


 


从营养学的角度,有没有什么方式能够抗衰老呢?


答案是肯定的。


商家总是比消费者更加敏感、善于创造需求。不知道从什么时候开始,“抗氧化”便开始和抗衰老绑定,并在保健品里,尤其美容保健品中脱颖而出,成为了产品商业宣传中的重要“卖点”。葡萄籽精华(葡萄籽提取物)、辅酶Q10、番茄红素、维生素E、维生素C……在某宝搜索含有这些成分的保健品,可以看到许多店铺都在产品名字后面加上了抗氧化,有的产品,甚至包装上就印有大大的“抗氧化”三个字。

 


“抗氧化”就能抗衰老,听上去的确很有吸引力。无论明星还是普通人,谁不希望自己老得慢一些,减小岁月的痕迹呢?

 

据估计,2018年全球抗氧化保健食品的市场价值已经达到了25亿美元,到了2025年这一数字预计将超过30亿美元!

 

我们在“抗氧化”保健品上花了这么多钱,这些产品真的可以帮助我们对抗衰老吗?

 



“抗氧化”抗的究竟是什么?



说到抗氧化,就不得不提自由基。


什么是自由基(free radicals)呢?简单来说,自由基是指有不成对电子的原子或基团。这是一种缺少一个电子的状态,也是一种很不稳定的状态。为了让自己变得稳定、拥有成对的电子,自由基会积极地去抢夺周围分子的电子。这些分子可能是脂肪、蛋白质,或者DNA。在这个过程中,被抢的分子因为失去电子,可能失去了原有的功能,甚至变得对人体有破坏性。我们人体的衰老(包括皮肤出现皱纹等外表的改变),以及很多疾病,都被认为与体内的自由基有关。

 

因此,“抗氧化”对抗的就是自由基及其在体内制造的氧化压力(oxidative stress)。

 


自由基的产生其实是不可避免的,我们人体在正常新陈代谢过程都会产生自由基。适量的自由基可以被人体修复,对健康的不良影响是有限的。

 

但是,随着年龄增大,机体对抗自由基的能力会逐渐下降。这样便导致身体出现越来越多的自由基、越来越多的氧化压力,以及对细胞越来越多的破坏,从而形成了我们通常所说的自然衰老的过程。

 

除了与年龄有关的外表改变,比如皮肤弹性降低、皱纹、白发、脱发、头发质地改变等,自由基给身体带来的危害还可能表现在许多健康问题上,比如:


  • 中枢神经系统疾病,如老年痴呆症;

  • 动脉阻塞引起的心血管疾病;

  • 自身免疫和炎症性疾病,如类风湿性关节炎、肿瘤;

  • 白内障以及与年龄相关的视力下降;

  • 2型糖尿病;

  • 遗传性退行性疾病,如帕金森病。

 

除了年龄这个无法避免的因素,很多外在因素也可能导致身体内形成过多的自由基,比如抽烟、喝酒、油炸食物、紫外线照射、空气污染、过量运动等。


有关衰老和疾病的自由基理论也可能解释了为什么拥有健康饮食和生活方式的人相对衰老得更慢些,或者更不容易得某些疾病。

 



抗氧化剂与自由基



刚才提到人体本身就具有一定清除自由基的能力,这种能力所依靠的就包括了抗氧化剂。抗氧化剂通过提供或吸收自由基的一个电子,使得自由基被中和、变得稳定,从而防止或延缓其所引起的细胞损伤。

 

抗氧化剂并非某种单一的物质,许许多多的化学成分都可以起到抗氧化的作用,常见的抗氧化剂有维生素E、维生素A、维生素C、β-胡萝卜素、番茄红素、叶黄素、硒、锰、叶黄素等;另外,类黄酮、黄酮、儿茶素、多酚和植物雌激素也都属于抗氧化剂。

 


总体而言,抗氧化剂广泛存在于蔬菜和水果中。比如绝大多数的蔬菜和水果,尤其莓类、橙类水果以及各种甜椒,都含有丰富的维生素C;颜色鲜艳的水果和蔬菜,比如胡萝卜、豆类、芒果等富含β-胡萝卜素;红色蔬果(比如西红柿、西瓜)往往含有很多的番茄红素;叶黄素则大量存在于绿叶蔬菜、玉米、木瓜以及橙子等蔬果中。

 

已有大量的流行病学调查发现,摄入更多新鲜蔬菜、水果的人相对不容易患多种疾病,包括心脏病、中风、高血压、某些癌症(比如卵巢癌、乳腺癌、前列腺癌),2型糖尿病等。背后的原因相信是蔬菜水果中的抗氧化剂起到了一定的作用。

 

随着这些研究的发现,很多健康专家开始提倡多吃蔬菜水果,尤其是富含抗氧化剂的蔬果。但与此同时,很多厂商也从中看到了商机,促成了抗氧化补充剂产业的迅速发展。

 



抗氧化补充剂

(抗氧化保健品)



尽管研究表明摄入蔬菜水果与人们的整体健康状况有关,并且这种益处可能来自于蔬果中的抗氧化剂,但是,对于抗氧化补充剂,我们要谨慎对待。这些理论上“有效的”抗氧化剂被提取出来制成保健品后,可能没有了作用,甚至可能有害。美国国立卫生研究院(NIH)就曾警告说,服用高剂量的抗氧化补充剂可能有害健康。


 

迄今为止,有关抗氧化补充剂的大部分研究都显示这些产品对健康并没有益处。比如:


  • 2010年发表的一篇关于抗氧化维生素补充剂(包括β-胡萝卜素、维生素C、维生素E补充剂)、硒补充剂与前列腺癌风险的荟萃分析显示,这些抗氧化补充剂不能降低前列腺癌的发病风险以及死亡率,现有数据不支持服用这些补充剂来预防前列腺癌。


  • 2012年的一篇系统综述指出,没有证据表明单独或者以任何组合方式服用维生素A、C、E以及硒补充剂,可以预防肺癌或降低肺癌死亡率。对于一些具有较高肺癌风险的人群,比如吸烟者,服用这些抗氧化补充剂反而小幅升高了罹患肺癌的风险。

 

另有一些研究发现,某些高剂量的抗氧化补充剂甚至有可能增加死亡风险。比如,2013年发表的一项纳入了53个随机对照试验的荟萃分析就发现,高剂量的β-胡萝卜素、高剂量的维生素E补充剂都可能增加总体死亡风险。

 

这些研究其实也告诉我们,理论上“应该有效的”成分,甚至那些经过了动物实验验证的机制和原理,也不一定可以在人体上复制。人体内是个特别复杂的环境,体外细胞实验以及动物实验都无法完全模仿人体内的情况。体内营养元素之间或与其他化学物质之间的微妙互动,包括对基因表达的影响,都可能影响整个生理机制,甚至影响最后的健康表现,而这一系列连锁反应背后的原因也许是现有研究还未发掘的。因此,只有通过科学、严谨、可重复的临床试验证明了“安全且确实有效”,才是真正有力的证据。

 

从一些研究来看,服用抗氧化补充剂的“有害”风险往往和过高的剂量有关。但科学家们也还不知道究竟多大量的抗氧化剂才是安全的,如果想要“有效”的话,又多需要多大的剂量。

 

不过可以肯定的是,我们如果通过食物,包括蔬菜和水果,来获取这些抗氧化剂,很难过量,几乎不用担心因摄取过多而损害健康的情况。

 



葡萄籽提取物

(葡萄籽精华)




在众多抗氧化保健品中,有关葡萄籽精华的广告宣传尤为吸引眼球,这类产品也是近些年消费者的新宠。

研究的确发现葡萄籽提取物中含有多种抗氧化剂,包括原花青素(proanthocyanidins)、白藜芦醇(resveratrol)和儿茶素(catechin)等。这些物质的抗氧化能力也都不错,尤其是原花青素。研究发现原花青素的抗氧化能力是维生素E的20倍,是维生素C的50倍。白藜芦醇主要存在于红葡萄的葡萄皮中,也具有清除羟基自由基活力的抗氧化能力。

 

除了抗氧化,葡萄籽提取物还被报道可能具有许多其他活性,包括抗肿瘤、降血压、保护血管内皮细胞、抗动脉粥样硬化、降血糖、抗病毒等。但相关的研究大多为体外细胞实验和动物实验,可靠的临床试验证据非常少。

 

比如,有体外细胞实验发现,葡萄籽提取物抑制了乳腺癌、胃癌、结肠癌、前列腺癌和肺癌细胞的增长,但这一发现距离人体试验证实“葡萄籽提取物可以治疗癌症”这一说法之间还差了十万八千里。事实上,成千上万的物质可能一开始被体外实验发现有抗癌的效果,但进入人体试验后,继续被证实有效的少之又少。

 

葡萄籽提取物在被人体试验证实具有某种功效之前,你是选择“宁可信其无”,还是“宁可信其有”呢?这个问题只能自己回答了。

 


美国罗切斯特大学医学中心(University of Rochester Medical Center)在其介绍葡萄籽提取物的网站上所指出的:目前,葡萄籽提取物还没有被证实具有任何医学上的用途。(Medically valid uses—At this time, there aren’t any proven uses for grape seed extract).

 

如果有人认为葡萄籽提取物也许真的有效,只是还没被证实,就是想买来吃看看,其实也无妨。因为根据美国NIH的数据,服用葡萄籽精华总体来说是安全的。不过,如果有出血障碍、将要做手术,或者正在服用抗凝剂(如华法林或阿司匹林),则不建议服用葡萄籽精华。此外,由于还缺乏儿童、孕妇、哺乳期妇女使用葡萄籽精华的安全性数据,因此也不建议这些人群服用。

 

从文中和大家分享的有关抗氧化补充剂与疾病之间关系的研究可以看出,利用抗氧化保健品来预防疾病相当不靠谱。至于“抗皱”、“紧致肌肤”、“抗衰老”、“美白淡斑”等保健品厂商大力宣称的美容功效,目前还没有可靠的研究证据予以支持。

 

在目前科技水平下,通过抗氧化保健品来实现美容效果,只不过是我们脑补出的一个热切期盼而已。相比之下,养成良好生活习惯,比如日常防晒、不抽烟、少饮酒、多吃种类丰富的蔬菜水果等,可能更有利于我们的身体对抗自由基、延缓衰老。



参考文献:


【1】MarketWatch, Food Antioxidant Market value hit USD 3 billion; Exponential Growth by 2025https://www.marketwatch.com/press-release/food-antioxidant-market-value-hit-usd-3-billion-exponential-growth-by-2025-2019-04-22


【2】Medical News Today, How do free radicals affect the body? https://www.medicalnewstoday.com/articles/318652.php


【3】T.H. CHAN School of Public Health, Harvard University, The nutrition source, What should I eat? Vegetables and Fruits,  https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/what-should-you-eat/vegetables-and-fruits/


【4】Medical News Today, How can antioxidants benefit our health? https://www.medicalnewstoday.com/articles/301506.php?iacp


【5】Jiang, L., Yang, K., Tian, J., Guan, Q., Yao, N., Cao, N., … Yang, S. (2010). Efficacy of Antioxidant Vitamins and Selenium Supplement in Prostate Cancer Prevention: A Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Nutrition and Cancer, 62(6), 719–727. doi:10.1080/01635581.2010.494335


【6】Bjelakovic, G., Nikolova, D., & Gluud, C. (2013). Meta-Regression Analyses, Meta-Analyses, and Trial Sequential Analyses of the Effects of Supplementation with Beta-Carotene, Vitamin A, and Vitamin E Singly or in Different Combinations on All-Cause Mortality: Do We Have Evidence for Lack of Harm? PLoS ONE, 8(9), e74558. doi:10.1371/journal.pone.0074558


【7】Caraballoso, M., Sacristan, M., Serra, C., & Bonfill Cosp, X. (2003). Drugs for preventing lung cancer in healthy people. Cochrane Database of Systematic Reviews. doi:10.1002/14651858.cd002141


【8】University of Rochester Medical Center, Health Encyclopedia: Grape Seed Extract, https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=19&contentid=grapeseedextract


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